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幼儿英语如何启蒙以及四大误区分析

两周前写了一篇博文加拿大小学生咋背单词,结果引来一些尚未入学的孩子家长的回应,于是赶紧补写一篇加拿大学前班咋学英语,结果又有3岁左右的孩子家长回应说孩子开始学 Letter Sound, 学进去了的欣喜,学不进去的就发愁!于是觉得有必要再写一篇幼儿英语启蒙的,以免引起不必要的误解!


女儿来温哥华的时候,差不多4岁。从2岁左右开始,我给她买过一些英语儿歌的光盘,其中她非常感兴趣的一个是清华幼儿英语的《语感启蒙》,一套四张光盘,三十几首英文儿歌,外教领唱的。还有一个就是洪恩的巴迪英文童谣,是美国少儿合唱团的小演员领唱的。这两套光盘,女儿断断续续地差不多听了两年,尤其喜欢前面的一套。从后来的情况看,它们对于女儿的英语启蒙起到了非常大的作用。


到温哥华之后,我们只倒了几天时差就去幼儿园了(Group Daycare,来加之前就联系好的)。第一天我在那里陪园。中午准备吃饭时,全体小朋友唱歌,女儿一听就乐了,她也会唱!于是,第一天的融入就因为这几首儿歌而变得特别的简单了。回来我问明天还去不去Daycare, 答“去”!明天还用不用妈妈去陪了,答“不用”!


后来不到一个月,她以前所听过的儿歌在幼儿园基本都唱过。很快,她已经能够听懂老师的几乎所有指令,和老外的小朋友也能够玩在一起并且成了好朋友,据老师讲,比早她半年去那里的另一个中国小朋友语言进步和适应的要好些!其实在她去幼儿园之前,我们并没有单独教她什么日常用语、会话之类的东西。而小孩子听老师的指令或者是和小朋友一起玩,其实很多靠的是形体语言,然后去体会这个语言是什么意思,再到后来能够知道这个意思的词该怎么说。这其实就是小孩子对语言的输入和输出过程。


在她来温哥华的头半年,我给她从图书馆借了大量的DVD。其中一套她特别喜欢,就是KIDSONGS 系列。这一套东西和国内的那两套产品有些类似,只不过画面更活泼,语速更快。其中的有些歌曲,连GMT考到全球TOP7%的老公辨音也困难。但是问她,她可以很完整地把整个一句歌词给复述出来,尽管她不知道确切的含义。我想,这和我们成年人童年期没有进行过辩音训练有很大关系。


其实,听的目的是锻炼耳朵的辨音能力(包括词的读音以及连读、省略等等),锻炼对英语的韵律、节奏等的把握。能够清晰地辨别每个音,是小孩子学英语相比大人最有优势的地方 — 这有点和小孩子学钢琴差不多,和大人学习的区别是儿童的耳朵尚未被破坏,对音的敏感度还很高,锻炼好耳朵对以后学习英语好处实在太多了。我们学习10几年英语,听到一个自己不熟悉的单词,就不敢相信自己的耳朵,而事实也证明我们的耳朵对一个句子中生词的发音辨别能力的确不是那么可靠!只有大量的听,才能把我们的耳朵锻炼出来,而从孩子抓起则极其简单。


从我女儿的经验也证明听的重要性。她刚开始看那些DVD时,只聚精会神、不厌其烦地一遍一遍地听,后来跟着又蹦又跳,再后来开始跟唱同时跳,但是有时发音并不完全正确 — 这正是对音的辨别错误造成的 — 我们也没有纠正,再到后来不知道什么时候,她已经唱得不但所有音都正确,而且绝对的原汁原味了!以后再听新的儿歌,都是很快就能跟唱并且全部发音正确,说明耳朵的辨音能力已经锻炼出来了。听是输入,说是输出,听的足够多了,自然开始输出,一说起来就哗啦哗啦的,根本不是说几句的问题了。从中国来加拿大的孩子,都有一个从不说到说的一个过程,时间大约需要半年到一年,正是因为需要这么长时间的输入然后才能开始输出。


在学前班给女儿补课的时候,老公对 Phonics 进行了研究。结合女儿从国内到这里来上幼儿园的经验,我们的心得是:以 Phonics 的眼光来看,单词不是由字母组成的,而是由音(Sound)组成的,而音是由字母或者字母组合组成的。这和我们理解的单词是由字母组成的完全不同,在单词和字母之间多了一个“音”,正是这个多出来的音让老外具备了见到了生词会读、听到读音会拼写的能力!而对音的辨别能力,正是靠耳朵多听来锻炼的。当然,音不只是需要辨别,还要求你把它发出来,也就是要大声地读,而大声地读又进一步强化了对音的辨别。


Phonics 的理论中,也明确指出了 Phonics 的方法要成功依赖两个前提:Phonological Awareness(耳朵的辨音) 和 Phonemic awareness (单词和音的关系,理解单词就是用不同的音像搭积木一样搭出来的),前一个是一切的基础,后一个就是说让孩子明白词是音组成的而不是字母,听也要听音而不是听字母。这两个前提解释了母语环境的孩子使用 Phonics 的成效更加显著的现象。那我们孩子的英语启蒙,为什么不在孩子还小、耳朵更加敏感时从训练对英语的辨音能力开始呢?


当然,知道了应该怎么做,还要找到孩子足够感兴趣的素材和方法。又唱又跳的英语儿歌是个好材料,对我女儿非常适用。但是我们也曾在女儿回国过年时把她看过的那些英语儿歌的DVD推荐给朋友,结果朋友家 6 岁的小朋友,也是我女儿的好朋友,根本不愿意看。这可能还要结合敏感期、选择适合年龄段甚至性格的素材来给孩子听,需要父母更加的细心观察孩子对什么感兴趣、更多的尝试、投入更多的思考。


记得以前我曾经看过搞英语教育的老师的一篇文章,文中说,英语的听力过关大概需要1400多个小时–但对于孩子的耳朵来讲需要的时间肯定会比成人大大地减少–这个数据是否准确其实并不重要,重要的是我们能不能给孩子找到足够的、原汁原味的、孩子喜欢的英语听力素材。我相信,如果你的孩子能够积累这么多的听力经验,那他成年以后的辩音能力就不会有大的问题。


从这一点上来讲,国内的幼儿英语教育,如果还过多地停留在是不是会背字母歌,是不是会背多少单词,是不是会几句英语对话,那是不是有些本末倒置了呢!


还有一点,我发现我们在国内的时候,英语学习中的听说读写是分开的,似乎听就是一个独立的能力,最多能和说联系起来。但是,国外的英语学习,听是为了阅读作准备的。在他们出版的关于家长如何帮助孩子阅读的书籍中,提到阅读的基本方法有四条,其中一个是 Phonics,一个是Rhyme.而这两点,都是和听力中的辩音和韵律节奏相关的。


我想,与其忙于让孩子学习一个个基本的单词、句子,不如多花些时间给孩子更多的英语视听资料。这应该是他以后英语学习的基石呢!


幼儿学英语的四大误区


前段时间发过一些关于英语学习的文章,比较多介绍的是加拿大学校教孩子的英语学习方法。每篇文章发表后,都有很多小孩子的家长问一些关于3岁以下孩子英语学习的问题。其中有些问题,我感觉是因为没有抓住幼儿英语学习的关键点导致的。英语启蒙,应该从语音训练开始,尤其是三岁以下的孩子,更应该抓住这方面的特点。但就目前我的观察,感觉有以下几个方面的误区:


1、开始学英语就要让孩子认字母、背单词:这是一个比较大也非常普遍的误区,有点类似教孩子中文就一定要用挂图教孩子认字、认词一样。字和词是死的,而对于一种语言的理解才是最重要的。怎么算理解?最基本的就是当他听到一句话,能够和特定的状态、场合、动作结合起来,能够反应,这是最重要的。想想小孩子学说话,虽然开始蹦出来的是单个的词,但是一定不是你用什么书指着教的,而是他从日常的生活中自己看到别人说学会的。所以英语学习也应该是这样的道理。要给他大量的英语语音环境,开始的时候不必要认字母认单词,就是让他能听到各种各样的英语语音,就像我们日常生活中他能够听到大量的中文一样,等他的储备到了一定程度自然就会要求认字母和单词。


2、学英语刚刚几天就要孩子能输出。这里说的输出就是说,也就是开口讲英语。我观察我家俩宝学英语,都是有一个很长的输入过程,然后才开始输出。比如大宝当时看《语感启蒙》,看了2个月才开始跟着做动作,又过了一段时间才开始唱。现在小宝也是一样。小宝上亲子班,快两个月了才开始跟着做动作并且自己也开始唱。英语学习不要急于让孩子输出,尤其不能想着你教一个他会一个。对幼儿英语学习来讲,输入远比输出更重要。一般来说,20遍以上的重复才能在孩子脑子里形成语音信号。所以不要害怕孩子重复,甚至还应该为他的重复高兴。


3、给孩子听发音不标准的中国式英语。这个应该说对孩子英语学习害处是最大的。我们都知道孩子在6岁以前听力辩音能力非常强,所以学乐器的孩子有一门课叫做视唱练耳要求就是6岁以前学,而这个能力也基本决定了孩子在音乐方面能走多远。英语学习是一样的道理。最近我家小宝开始输出了,有一次自言自语:应该是playground,爸爸说是playgrxxxd,爸爸说错了!其实他说的音是很细微的差别,让我重复一遍我都不能保证和他说的一样。这就是在他这个年龄能分辨,但是我们的耳朵已经退化了。也是因为这个,才说孩子学习外语的最佳年龄也应该在6岁以前为好。


4、关于给孩子读英文读物。因为我前段写的阅读比较多,所以很多小朋友的家长就开始着急提高孩子的阅读能力。我感觉,读英文读物和中文书是一个道理。3岁以前进行的是亲子阅读,不能把字词看得太重。甚至可以忽略字词,重点去感受绘本书的意境–国外绘本的精华可不完全在英文字上,他的画面效果、想象力、幽默风趣以及看世界的不同角度都是中文儿童书籍不具备的。而如果能够在这中间带上几个词,那就很不错了。有些时候,孩子对书的内容尤其是图画内容的感受对孩子的成长更重要。这一点,一旦急功近利,就会对孩子有过高的要求,而同时,我们中国人的语音又不标准,所以你一定要给他按照原文读句子,对孩子反倒可能是一种伤害。


从以上几个方面,我个人的感受是:不管你是选择上英语班还是在家学英语,最大的前提是给孩子一个有足够量的原汁原味的标准英语语音环境,这个环境可以是磁带、光盘或者日常交流。素材可以是英文歌曲、动画片或者一些小故事。总之,先让孩子脑子里对正确的英语语音有足够的印象并形成一定的记忆,这样,当他再听别人说dog的时候,如果发音不够好,他会想着纠正错误的音,而不会跟着错误的语音跑。这个最重要!

(转自网络)